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‘식분증’ 반려견에겐 ‘구글’과 같은 존재?의학적 문제 수의사와 꼭 상담해야…적절한 자극과 관심 주는지 확인 필요
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[135호] 승인 2018.09.05  19:06:49
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개들 사이에서 변을 먹는 것은 보편적인 일이다. ‘식분증(코프로포기아)’이라 불리는 이런 행동은 일반적으로 몇 가지 원인이 있는 자연스러운 행동이다.  그럼 왜 강아지는 변을 먹는 걸까?

1. 깨끗하게 유지하기
야생에서 개들은 냄새로 자신의 생활공간을 배설물 없이 깨끗하게 유지하는 것을 중요시 한다. 배설물을 깨끗하게 유지하는 것도 학습된 행동일 수 있다. 개가 집에서 변을 봤을 때 야단치고 변을 치웠다면, 개들은 변 때문에 처벌 받았다고 생각해 처벌을 피하기 위한 증거를 없애는 불안한 행동으로 변을 먹을 수 있어 이는 개를 훈련시키는 적절한 방법이 아니다.
 

2. 정보 수집행위
개 인지 연구가이자 개의 냄새 감각 전문가인 Alexandra Horowitz 박사에 따르면, 대변을 먹는 것은 변에 남긴 동물에 관한 정보를 얻는 방법일 수 있다. 개에게는 사람에게는 없는 ‘서비골’이라 불리는 후각기관이 있어서 개들은 냄새를 맡아보는 것만으로도 성분을 감지 할 수 있다. 변을 먹는 것은 서비골 기관으로 정보를 가져오는 한 방법으로, 대변을 통해 페로몬, 식단, 품종, 그 외 다른 데이터를 감지하는 데 도움이 된다. 즉, 개에게는 구글과 같은 것이다.
 

3. 빈약한 영양상태
비타민B 결핍이거나 사료 과다 공급이 식분증으로 이어질 수 있다. 개가 과다 섭취를 해도 식품에 있는 모든 영양분을 흡수할 수 없을 때 자신의 쓰레기를 재활용하려고 할 수 있다. 만약 고양이가 있다면 개가 그 고양이의 배설물을 좋아하는지 살펴봐야 한다. 개들은 단백질의 근원으로 고양이 변을 먹는다. 개가 고양이의 변을 다량 섭취하면 장 폐색이 유발될 수 있다.
 

4. 장난감
개들이 배설물을 먹는 첫 번째 이유는 아직 배우는 중이므로 많은 개가 탐구 수단으로 입에 물건을 넣는다. 또 다른 이유는 변이 어미 개가 씹어서 준 것과 비슷한 질감일 수 있다.
 

5. 주의 끌기 행동
변을 먹는 것은 보호자의 관심을 충분히 받지 못하고 방치된 개들 사이에서 더욱 흔한 일이다. 사람들로부터 부정적인 반응이라도 끌어내기 위해 변을 먹는다. 지루함이나 외로움도 대변을 먹게 할 수 있다. 극심하게 방치된 경우 개는 굶주림 때문에 단순히 변을 먹을 수 있다. 개가 대변을 먹고 있다면 수의사에게 상의해야 한다. 개가 알맞은 영양분을 얻지 못하는 경우 식단을 바꾸는 것이 순서일 것이다. 적절하게 개를 훈련하고 있는지, 적절한 수준의 자극과 관심을 주고 있는지, 개에게 의학적 문제가 있는지 확인하라.
 

6. 의료 문제
개의 영양부족은 식단보다는 감염이나 의학 문제와 관련이 더 있다. 기생충이나 췌장 문제로 인해 개가 적절한 양의 영양소를 흡수하지 못하게 되면 식분증을 일으킬 수 있다. 대변을 통해 개들 사이에 질병을 옮길 가능성도 있다. 개들은 다른 개의 대변과 접촉함으로써 모든 종류의 질병에 걸릴 수 있다.
- by Mike Clock

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